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La Informaciones acerca de China

El Ambiente                                         

El relieve divide el pa赤s en tres grandes regiones: la China asi芍tica Central (Mongolia interior, Sin Kiang y el Tibet) de mesetas altas, heladas durante el invierno y cubiertas de estepas y praderas en verano. La China del Norte, donde se extienden las grandes llanuras de Manchuria y Hoang-Ho, con grandes plantaciones de trigo, cebada, sorgo, soya y algod車n; as赤 como yacimientos de carb車n y hierro (Manchuria es la principal regi車n metal迆rgica del pa赤s). La China Meridional es una regi車n de colinas, atravesada por los r赤os Yangtse Kiang y Si-kiang: con clima monz車nico, c芍lido y h迆medo. El pa赤s cuenta con amplios recursos minerales: carb車n, petr車leo, hierro y metales no ferrosos. El uso del carb車n como principal fuente de energ赤a produce lluvia 芍cida, contaminaci車n y grandes emisiones de CO2. Menos de 13% de la superficie total est芍 cubierta por bosques. La construcci車n de la represa de Tres Gargantas es considerada un potencial desastre ambiental (ver p芍rrafos 63, 64 y 65).

La Sociedad

  • Pueblo: Conviven 56 nacionalidades oficialmente reconocidas como tales. La m芍s numerosa son los han, con 1.040 millones de personas en 1994. (Ver cuadro)

  • Religi車n: El 59,2% de la poblaci車n se declara no religiosa. La conjunci車n de elementos del budismo, entrelazados con el tao赤smo, el confucianismo (que es un c車digo moral, no una religi車n) y otros ritos y creencias populares constituyen lo que se podr赤a llamar la "creencia" predominante (20%). La principal religi車n formal es el budismo (6%). Hay minor赤as musulmanas y cristianas.

  • Idioma: El chino (oficial) es una modernizaci車n del mandar赤n del norte. En el resto del territorio existen variantes, de las cuales la m芍s extendida es el canton谷s, en el sur. Las minor赤as 谷tnicas utilizan sus propias lenguas.

  • Partidos pol赤ticos: La Constituci車n establece que el Partido Comunista de China es el "n迆cleo dirigente de todo el pueblo chino". Otras organizaciones menores participan en la vida pol赤tica, entre ellas el Partido Democr芍tico de Obreros y Campesinos de China, el Comit谷 Revolucionario del Kuomintang y una Liga para el autogobierno de Taiw芍n democr芍tica.                  

El Estado

  • Nombre oficial: Zhonghua Renmin Gongheguo.

  • Divisi車n administrativa: 23 provincias, 5 regiones aut車nomas y 3 municipios.

  • Capital: Beijing, 5.700.000 hab. en 1990.

  • Otras ciudades: Shanghai, 7.496.509 hab.; Shenyang, 3.600.000 hab. (1990).

  • Gobierno: Rep迆blica de modelo socialista. Jiang Semin, presidente y secretario general del Partido Comunista. Li Peng, primer ministro. El Congreso Nacional del Pueblo, de 3.000 miembros, se re迆ne aproximadamente dos semanas por año para ratificar leyes. Los delegados al Congreso se corresponden con circunscripciones geogr芍ficas o sectores sociales (armada, minor赤as, mujeres, religiones, etc.).

  • Fiesta nacional: 1 y 2 de octubre, D赤as de la Patria.

  • Fuerzas armadas: 2.930.000 (1994). Incluye aproximadamente 136.000 mujeres y 1.275.000 conscriptos

  • Paramilitares: Polic赤a Armada del Pueblo, Departamento de Defensa. 1:200.000

Historia

UNA DE LAS CIVILIZACIONES m芍s antiguas del mundo, China hab赤a alcanzado un grado de homogeneidad cultural y social sin paralelo varios miles de años antes del nacimiento de las culturas occidentales.

2 Aunque en distintos momentos de su historia el territorio chino se desintegr車 en medio de grandes conflictos, hay una continuidad ininterrumpida desde el nacimiento de La civilizaci車n china 5.000 años atr芍s, en la cuenca del R赤o Amarillo (Huanghe).

3 El estado chino se consolid車 hace aproximadamente 2.200 años (entre los años 221 y el 206 a.C.). En esa 谷poca el emperador Qin Shihuan estableci車 el sistema 迆nico de escritura por ideogramas que ha sobrevivido hasta nuestros d赤as y que permite a hablantes de distintas lenguas leer los mismos textos. En su af芍n por consolidar el pensamiento chino, el emperador orden車 tambi谷n la quema de libros y la ejecuci車n de muchos eruditos.

4 Durante la dinast赤a Tang (618-907) China tuvo una refinada civilizaci車n, y durante la dinast赤a Song (960-1279) alcanz車 un nivel de desarrollo tecnol車gico y art赤stico muy superior al de cualquier otra sociedad de la 谷poca.

5 La construcci車n de la Gran Muralla, obra gigantesca de cinco mil kil車metros de extensi車n, comenz車 en el siglo III a.C. en un esfuerzo por impedir las invasiones que llegaban desde el norte. Pero esa defensa result車 ineficaz, y China cay車 en manos de los invasores mongoles; Genghis Khan y su nieto Kublai Khan la gobernaron desde 1276 hasta 1368.

6 Una de las figuras m芍s influyentes de la cultura china fue el sabio K'ung Fu-tzu ((Confucio) quien vivi車 entre el 551 y el 4799 a.C. Este fil車sofo enfatiz車 el respeto por los mayores, la importancia de la lealtad, la responsabilidad del individuo en la jerarqu赤a social y el papel fundamental de la familia. En ese misma 谷poca se escribi車 el Tao Te Ching((tao significa <<camino>>), atribuido a Lao Zi, que enfatiza la simplicidad, naturalidad y espontaneidad como base de la filosof赤a de vida conocida como tao赤smoi.

7 Orgullosos de su cultura, los chinos desarrollaron cierto desprecio por los "b芍rbaros" m芍s all芍 de sus fronteras. Esta actitud combinada frecuentemente con la corrupci車n propia de las dinast赤as imperiales condujo a largos per赤odos de aislamiento.

8 El contacto peri車dico con los europeos comenz車 en el siglo XV, cuando los portugueses habilitaron rutas mar赤timas. Los chinos autorizaron a los europeos a utilizar algunos puertos comerciales bajo condiciones estrictas y en 1557 cedieron a los portugueses el pequeño enclave de Macao. A迆n entonces los gobiernos chinos despreciaban los productos de las potencias extranjeras y subestimaban su poder赤o militar. <<No veo qu谷 valor pueden tener los objetos extraños o ingeniosos y no tengo en qu谷 utilizar los productos manufacturados de su pa赤s>>, escribi車 el emperador Qian Lung al rey Jorge III de Inbglaterra en 1793

9 Finalmente los ingleses encontraron un producto que pod赤an comerciar con China a cambio de la seda, el t谷 y la porcelana que estaban tan de moda en Europa: el opio de la India. Y cuando China declar車 ilegal el comercio de drogas y quiso detener el contrabando, Gran Bretaña le declar車 la guerra en nombre del libre comercio.

10 En la primera Guerra del Opio (1839-1842) fue f芍cil para el moderno armamento europeo vencer al ej谷rcito imperial chino. Los vencedores exigieron la apertura de cinco puertos para la entrada de productos brit芍nicos con bajos aranceles aduaneros y el territorio de la isla de Hong Kong.

11 El tambaleante imperio chino sufri車 otra derrota con la rebeli車n de Taiping en 1853. El imperio rebelde logr車 controlar gran parte del sur de China durante once años hasta que fue aplastado con el apoyo de tropas occidentales.

12 Para entonces las enormes importaciones de opio se pagaban con plata china, empobreciendo a una naci車n que se debilitaba a su vez por la drogadicci車n generalizada. Una nueva guerra, esta vez contra fuerzas anglo-francesas (1856-1860) termin車 con la ca赤da de Beijing (Pek赤n) y con nuevas concesiones, entre las que se encontraba la entrada de misioneros.

13 En 1895, China sufri車 una derrota a迆n m芍s humillante a manos de Jap車n, un ex estado dependiente, que invadi車 parte de la pen赤nsula de Corea y la isla de Taiw芍n.

14 En 1898, estall車 una rebeli車n antioccidental, encabezada por la sociedad secreta de los <<puños arm車nicos>> ((llamados boxers o boxeadores por los europeos), que fue reprimida por una expedici車n de ingleses, rusos, alemanes, franceses, japoneses y estadounidenses. Los ej谷rcitos que participaron de la victoria se repartieron el territorio en "zonas de influencia" y exigieron a China el pago de enormes compensaciones.

15 En Shanghai la construcci車n del puerto con fines comerciales se asoci車 a la inversi車n extranjera a gran escala para aprovechar la barata mano de obra china en cientos de f芍bricas de las zonas de "concesi車n" extranjeras.

16 La explotaci車n extranjera tambi谷n introdujo conceptos e ideas nuevas. El gobierno permiti車 a pequeños grupos de estudiantes que realizaran cursos en el exterior. Surgieron grupos nacionalistas con fuertes sentimientos xen車fobos. En 1911, una revoluci車n dirigida por Sun Yat-sen y con el apoyo de varios generales, proclam車 la rep迆blica.

17 La mayor赤a de los generales triunfantes quer赤an el poder m芍s que las reformas democr芍ticas que inspiraban a Sun. Estallaron rivalidades y China entr車 en un per赤odo de guerra civil en que los jefes militares locales, respaldados por potencias extranjeras, se disputaban fragmentos del pa赤s.

18 Mientras tanto, en 1921, trece personas de distintas partes de China se reun赤an en una casita situada en la parte francesa de Shanghai para celebrar el primer congreso nacional del Partido Comunista de China (PCCh).

19 El nuevo partido dio prioridad a la organizaci車n de los trabajadores y logr車 un considerable 谷xito. En 1926, los comunistas influ赤an sobre unos 700 sindicatos que representaban a 1:240.000 trabajadores. El PCCh se ali車 al partido nacionalista Kuomintang (KMT) de Chiang Kai-Shek para enfrentar a los jefes militares. Al triunfar en 1927, el KMT se volvi車 en contra de sus aliados y masacr車 a unos 40.000 dirigentes sindicales comunistas.

20 Ante la derrota, el l赤der comunista Mao Zedong (Mao Tse-tung) sostuvo que se pod赤a movilizar al campesinado de China y transformarlo en una fuerza revolucionaria. Mao condujo a la mayor赤a de los dirigentes del Partido Comunista hacia zonas rurales, donde organizaron pol赤ticamente al partido y crearon un ej谷rcito de origen campesino.

21 Cuando los ej谷rcitos del Kuomintang intentaron sitiar las apartadas zonas donde se hab赤a establecido el PCCh en 1934, el ej谷rcito comunista, sus l赤deres y seguidores emprendieron una retirada en busca de otro emplazamiento. Esta jornada, conocida como "la gran marcha" se extendi車 por m芍s de un año, durante el cual los comunistas debieron resistir frecuentes ataques, hasta que pudieron reagruparse.

22 En 1937, la invasi車n japonesa hizo que el PCCh y el KMT dejaran de lado sus diferencias y formaran un segundo Frente Unido para luchar contra el enemigo com迆n. En la lucha contra los japoneses, los comunistas consiguieron extender su influencia entre los trabajadores de regiones controladas por el KMT y Chiang Kai-Shek se preocup車 m芍s en luchar contra los comunistas que contra los japoneses. En varias oportunidades viol車 el pacto; en una de ellas, sus propios generales lo arrestaron y lo obligaron a negociar con el PCCh y resistir a los japoneses.

23 Derrotados los japoneses en 1945, la alianza se rompi車 y dio paso a una guerra civil. La corrupci車n y el autoritarismo propios del KMT le impidieron enfrentar de igual a igual a los ej谷rcitos comunistas y a sus simpatizantes. El 1?de octubre de 1949, los l赤deres comunistas proclamaron la Rep迆blica Popular China, e iniciaron una etapa de reforma econ車mica y social.

24 Lo que restaba del gobierno y del brazo armado del KMT se instal車 en la isla de Taiw芍n. Desde all赤 y con apoyo norteamericano se proclamaron gobierno leg赤timo de toda China y trazaron planes para "reconquistar" la China continental.

25 Una vez en el poder, los comunistas instauraron una profunda reforma agraria, continuaci車n de la que hab赤an iniciado en las zonas liberadas antes de la victoria. Nacionalizaron todas las propiedades extranjeras y pusieron en pr芍ctica amplios programas de salud y educaci車n.

26 El plan de desarrollo para los primeros cinco años tomaba muchos elementos del modelo sovi谷tico, daba prioridad a la inversi車n industrial con respecto al consumo y a la industria pesada respecto a la ligera, seg迆n una planificaci車n econ車mica centralizada. La construcci車n de una fuerte base industrial s車lo pod赤a realizarse extrayendo un gran excedente de las zonas rurales, pero hacia 1957 la producci車n estaba estancada.

27 En la b迆squeda de soluciones a los problemas del pa赤s y en nombre del debate abierto, se lanz車 una campaña para <<que crezcan cien flores y contiendan cien escuelas del pensamiento", que invitaba al pueblo a criticar al sistema y proponer alternativas. Pero cuando los ciudadanos empezaron a quejarse de la falta de democracia y pusieron en tela de juicio el gobierno del partido, una "campaña antiderechista" reprimi車 a los que hab赤an manifestado su opini車n.

28 En 1958, Mao lanz車 el llamado "Gran Paso Adelante", cuya finalidad era acelerar la colectivizaci車n rural y la industrializaci車n urbana. Este plan de mano dura, dogm芍tico e inflexible llev車 a todo el pa赤s al desastre y a las regiones rurales al hambre generalizada. Los datos oficiales dan cuenta de 20 millones de muertes entre 1959 y 1961, lo que constituye una de las peores tragedias del siglo, y una de las menos informadas.

29 En 1962, Mao hizo una autocr赤tica p迆blica de sus errores en la conducci車n econ車mica y fue sustituido por Liu Shaoqi como jefe de estado, pero continu車 encabezando el partido y contando con el importante apoyo del Ej谷rcito de Liberaci車n Popular.

30 En este per赤odo se deterioraeon las relaciones con la Uni車n Sovi谷tica debido a diferencias ideol車gicas, destacadas por el l赤der sovi谷tico Nikita Khruschev en un discurso pronunciado en 1956. La separaci車n se produjo en 1963, y los t谷cnicos sovi谷ticos se retiraron de China, llev芍ndose los planes y proyectos originales.

31 En 1966, el ej谷rcito y j車venes estudiantes de la "Guardia Roja" armados con el libro de las citas de Mao iniciaron en toda China una campaña en la que acusaban a los funcionarios p迆blicos y profesores universitarios de reaccionarios y "seguidores del capitalismo". La Gran Revoluci車n Cultural del Proletariado hab赤a echado a andar.

32 La Revoluci車n Cultural lleg車 a todas las 芍reas de actividad. La producci車n se vio seriamente perjudicada; se cerraron f芍bricas y universidades y miles de j車venes urbanos e intelectuales se desplazaron al campo, voluntaria o compulsivamente. Durante estos años, en los cuales los enfrentamientos alcanzaron dimensiones de guerra civil, murieron aproximadamente millones de personas, entre ellos Liu Shaoqi, el principal opositor a Mao.

33 En esa 谷poca China tuvo una importante intervenci車n en la creaci車n del Movimiento de Pa赤ses No Alineados (aunque luego no lo integr車 formalmente) y envi車 t谷cnicos y trabajadores para apoyar programas de desarrollo en el Tercer Mundo, el m芍s importante de los cuales fue la v赤a f谷rrea africana que une a Zambia con el Oc谷ano Indico, atravesando Tanzania. Los movimientos de liberaci車n de muchos pa赤ses se inspiraron en China y adoptaron las estrategias de guerra campesina elaboradas por Mao Zedong y Lin Piao.

34 A comienzos de la d谷cada de 1970, el Primer Ministro Zhou Enlai inici車 conversaciones con Estados Unidos, mientras que Deng Xiaoping, protegido de Liu Shaoqi, volv赤a al poder.

35 En 1971, el gobierno comunista logr車 el respaldo necesario para sustituir a Taiw芍n como representante de China en la ONU. Estados Unidos se abstuvo de vetar la decisi車n pues vislumbraba las ventajas de mejorar sus relaciones con China. En 1976, Estados Unidos y China restablecieron las relaciones diplom芍ticas.

36 A nivel internacional, China se opuso sistem芍ticamente a todos los aliados de la Uni車n Sovi谷tica. De esta forma respald車 movimientos como UNITA en Angola y el Congreso Panafricano en Sud芍frica y comenz車 a tener cada vez peores relaciones con Vietnam despu谷s que este pa赤s derrotara a Estados Unidos en 1975. En 1979, China invadi車 Vietnam para "darle una lecci車n" por haber intervenido militarmente en Camboya para derrocar al r谷gimen del Khmer Rojo.

37 En 1975, murieron sucesivamente Zhou, Zhu De -veterano revolucionario- y Mao. Surgi車 una disputa interna entre facciones rivales. Prevalecieron los pragm芍ticos y los reformistas, que sacaron ventaja del respaldo con que contaban entre los funcionarios p迆blicos.

38 Los l赤deres de la facci車n mao赤sta, el llamado "grupo de los cuatro" -Jiang Qing (viuda de Mao), Zhang Chunqiao, Yao Wenyuan y Wanga Hongwen- fueron detenidos, acusados de conspiraci車n, y se convirtieron en chivos expiatorios por los excesos y errores de la Revoluci車n Cultural. En 1981, fueron sometidos a juicio p迆blico.

39 Deng Xiaoping fue rehabilitado por la nueva dirigencia y su autoridad era reconocida a nivel general. La nueva dirigencia anunci車 un ambicioso programa de desarrollo econ車mico, que preve赤a importantes avances en agricultura, industria, defensa y ciencia y tecnolog赤a.

40 En 1978 y 1979 se acept車 de una mayor libertad de expresi車n y de cr赤tica, a sabiendas de que 谷stas se dirigir赤an contra la Revoluci車n Cultural y sus responsables. La "Primavera de Beijing" se centraba en el "muro de la democracia", donde los ciudadanos pod赤an exhibir carteles en los que expresaban sus opiniones. El muro tambi谷n serv赤a para que los disidentes pudieran distribuir revistas clandestinas. Pero cuando las cr赤ticas se volvieron hacia las estructuras pol赤ticas b芍sicas, la dirigencia desarticul車 el movimiento. El muro de la democracia, una instituci車n que se manten赤a desde la Revoluci車n Cultural, fue cerrado. Un disidente, Wel Jingshen, que hab赤a publicado una revista exhortando a la democracia fue juzgado y procesado con 15 años de prisi車n.

41 En diciembre de 1978, en el tercer plenario del 11?Comit谷 Central del Partido, Deng fue totalmente rehabilitado y se anunciaron cambios radicales en la econom赤a.

42 En el campo, se disolvieron las comunas populares y se redistribuy車 la tierra en unidades familiares arrendadas al Estado. Se introdujeron impuestos en sustituci車n de las cuotas de producci車n y se autoriz車 a los campesinos a vender los excedentes por dinero en los pueblos y ciudades.

43 China anunci車 tambi谷n que abrir赤a sus puertas al comercio, a la inversi車n y pr谷stamos del exterior. Para atraer empresas extranjeras se establecieron Zonas Econ車micas Especiales cercanas a Hong Kong y Macao, que ofrec赤an incentivos -como exenciones tributarias, mano de obra y tierra baratas- similares a las zonas francas de otros pa赤ses.

44 En la industria, muchas facultades en la toma de decisiones fueron transferidas de los ministerios a gerentes de planta, que pudieron planificar la producci車n y distribuci車n y elegir las fuentes de materias primas. Se ofreci車 a los trabajadores j車venes un sistema de empleo por contrato, en lugar de asignarlos en forma vitalicia a una unidad de producci車n. Se permiti車 la instalaci車n de pequeños negocios, tales como comercios o restaurantes.

45 El gobierno inici車 programas de retirada progresiva de los subsidios a los precios de bienes de consumo, para permitir que el mercado determinara los precios de algunos productos b芍sicos como los relacionados con la alimentaci車n y la vestimenta. Para estimular el crecimiento econ車mico se estimul車 el consumo.

46 A medida que los cambios se iban afianzando, en los comercios aparec赤an m芍s mercader赤as y comestibles y durante varios años los salarios fueron en aumento. Hubo una disminuci車n del problema del desempleo y del subempleo. Las restricciones para viajar dentro y fuera de China se fueron reduciendo paulatinamente y se comenz車 a tolerar una mayor
diversidad y expresi車n art赤stica.

47 Sin embargo, los cambios econ車micos empezaron a ocasionar inflaci車n, especialmente en comestibles y vestimenta, y a fines de la d谷cada de 1980 el poder adquisitivo descend赤a.

48 En las zonas rurales, con la posibilidad de abastecer grandes mercados, se beneficiaban los campesinos con f芍cil acceso a centros urbanos, pero los que viv赤an en zonas alejadas se fueron quedando atr芍s. Aument車 la utilizaci車n de plaguicidas y fertilizantes qu赤micos, lo cual, al comienzo, increment車 la producci車n. Pero, los niveles productivos comenzaron a descender, obligando a los productores a usar grandes cantidades de productos qu赤micos, que llegaban a niveles peligrosos y a su vez los precios de plaguicidas y fertilizantes segu赤an aumentando.

49 La seguridad social de los trabajadores se deterior車 y los nuevos sistemas de empleo empezaron a generar inseguridad. Por un lado se otorgaba a los gerentes facultades para contratar y despedir trabajadores y fijar sus metas de producci車n, pero no se daba a los sindicatos una libertad de acci車n acorde con los cambios. En ese momento, se debat赤a sobre el ritmo y el alcance de los cambios econ車micos y una separaci車n m芍s clara entre el partido y el Estado.

50 En 1986, hubo una manifestaci車n estudiantil en Shanghai en reclamo de libertad de prensa y cambios pol赤ticos. Hu Yaobang, entonces secretario general del partido y relativamente joven, fue obligado a renunciar a su cargo y la l赤nea dura comenz車 una campaña contra el "liberalismo burgu谷s" para erradicar lo que ellos llamaban ideas "occidentales" -fundamentalmente el pluralismo pol赤tico- aunque tambi谷n se mencionaban el consumo y la corrupci車n. Mucha gente consider車 que se trataba de un ataque a las pol赤ticas econ車micas reformistas de Deng, dado que Hu Yaobang era uno de sus protegidos.

51 En marzo de 1989, en lo que se conoce como China Asi芍tica Central la polic赤a dispar車 contra manifestantes tibetanos que protestaban contra la constante persecuci車n cultural y religiosa y reclamaban m芍s derechos pol赤ticos. Los disparos ocasionaron tres d赤as de protestas generalizadas que tuvieron como resultado la imposici車n de la Ley Marcial, levantada s車lo en abril de 1990. Los exiliados tibetanos denunciaron la detenci車n de muchos disidentes y varias ejecuciones. T赤bet fue anexado ilegalmente a China en 1950 y convertido en regi車n aut車noma en 1965.

52 La muerte de Hu Yaobang, ocurrida en abril de 1989, sirvi車 de pretexto a miles de estudiantes que se reunieron en la plaza de Tiananmen, en el centro de Beijing. Adem芍s de manifestar su pesar por la muerte de quien para ellos simbolizaba los cambios liberales, protestaban contra la corrupci車n y ped赤an cambios en la sociedad y en el partido.

53 Los estudiantes acamparon en la plaza en el aniversario de las manifestaciones estudiantiles del 4 de mayo de 1919 . Cientos de miles de ciudadanos y trabajadores de Beijing comenzaron a manifestar su apoyo al movimiento reformista, acercaban alimentos y otras provisiones a los estudiantes, marchaban y bloqueaban las esquinas cuando parec赤a probable que las tropas se dirigieran contra los estudiantes.

54 Se iniciaron manifestaciones similares en otras ciudades donde empezaron a aparecer pancartas de grupos de trabajadores de los medios de comunicaci車n oficiales, de los sindicatos y de varios sectores del partido. Surgieron grupos aut車nomos, en un reto a cuatro d谷cadas de total control del partido en todas las organizaciones sociales.

55 Finalmente, el 4 de junio de 1989 el gobierno reaccion車 violenta y decisivamente: envi車 tropas al centro de Beijing para desalojar ciudadanos y estudiantes. Hubo cientos de muertos y miles de heridos. Muchas personas murieron al paso de los veh赤culos militares blindados por las barricadas. Estos abrieron fuego contra las multitudes y los manifestantes fueron aplastados. Luego del episodio de Tiananmen hubo una persecuci車n a nivel nacional de los l赤deres de grupos de estudiantes y movimientos de trabajadores aut車nomos. Muchos fueron a la c芍rcel y sufrieron severos castigos f赤sicos, mientras otros fueron ejecutados. A nivel pol赤tico hubo cambios importantes y Li Peng ocup車 el cargo de primer ministro.

56 La reacci車n internacional ante la represi車n atras車 las esperanzas de China de lograr un mayor intercambio econ車mico con el exterior. El primer gobierno occidental que asisti車 a la capital despu谷s de la represi車n de Tiananmen fue el de Gran Bretaña, en setiembre de 1991, cuando firm車 con Beijing un acuerdo para la construcci車n del nuevo aeropuerto de Hong Kong, como parte de las negociaciones para que la colonia brit芍nica vuelva a la soberan赤a de China en 1997.

57 Con un tercio de las empresas en d谷ficit y un presupuesto estatal cada d赤a m芍s desequilibrado, las reformas estructurales se volvieron inevitables. El PC se encamin車 entonces a la reanudaci車n del proceso de liberalizaci車n econ車mica iniciado por Deng Xiaoping, quien, a los 87 años, reapareci車 en el escenario pol赤tico. Por otra parte, Jiang Semin, su sucesor en la secretar赤a del Partido Comunista, abog車 a favor del "libre pensamiento" y fueron reducidas las acusaciones contra el ex secretario Zhao Ziyang. Sin embargo, tiempo despu谷s, 谷ste fue responsabilizado por los hechos que llevaron a la matanza de Tiananmen, lo que alej車 definitivamente la posibilidad de su rehabilitaci車n.

58 El acuerdo de Par赤s sobre Camboya (ver Camboya), de octubre de 1991, y la disoluci車n de la URSS, aceleraron el acercamiento entre China y Vietnam, que en noviembre del mismo año normalizaron las relaciones diplom芍ticas.

59 El mismo mes, Estados Unidos rompi車 el hielo diplom芍tico impuesto desde los hechos de 1989 y obtuvo el compromiso de Beijing de respetar un acuerdo internacional que limitara las exportaciones de misiles. En el mismo mes, por primera vez desde la posguerra, un alto representante de Beijing visit車 Se迆l, capital de Corea del Sur, para participar en la III Conferencia Anual de la Cooperaci車n Econ車mica de Asia y el Pac赤fico (APEC) que, con la adhesi車n de China, Taiw芍n y Hong Kong, engloba a la mitad de la poblaci車n y de la producci車n mundiales.

60 A fines de noviembre de 1991, el gobierno liber車 a los l赤deres estudiantiles que encabezaron las protestas democr芍ticas de Tiananmen. No obstante, se cre赤a que en las provincias de Xinjiang, Qinghai y otras pr車ximas, quedaban entre cincuenta y ochenta mil presos pol赤ticos. Amnist赤a Internacional denunci車, al año siguiente, la existencia de veinte mil presos pol赤ticos.

61 En 1992, el pa赤s se adhiri車 al Tratado de No Proliferaci車n Nuclear. El gobierno norteamericano de George Bush dio prioridad a sus relaciones comerciales con China. Se reafirm車 el rumbo dado a la econom赤a, a trav谷s de la confirmaci車n del liderazgo de Deng Xiaoping en el XIV Congreso del partido. A partir del Congreso se produjo una de las purgas m芍s grandes de la historia del PC chino, al eliminarse gran parte del ala conservadora, y abolirse el Consejo del Comit谷 Central, cuyo l赤der Chen Yun era el principal representante de esa tendencia. Tambi谷n fueron removidos altos jerarcas del Ej谷rcito Popular.

62 A fines de noviembre de 1991, el gobierno liber車 a los l赤deres estudiantiles de las manifestaciones de Tiananmen. Sin embargo, se estimaba que en varias provincias de la regi車n de Xinjiang y Qinghai segu赤a habiendo unos 70.000 presos pol赤ticos.

63 En 1992, China se adhiri車 al Tratado de No Proliferaci車n Nuclear. El secretario general del PCCh, Jiang Semin fue designado presidente de la rep迆blica, convirti谷ndose en la primera persona desde la muerte de Mao en acumular las funciones de jefe de Estado, del partido y comandante de las Fuerzas Armadas. El primer ministro Li Peng fue confirmado en su cargo.

64 En abril de 1992, se confirm車 la decisi車n de construir la gigantesca represa de Tres Gargantas, sobre el r赤o Yangtse. Este controvertido embalse terminar赤a de construirse en 2009 y causar赤a la inundaci車n de tierras habitadas por 1.300.000 personas, sumergiendo 10 ciudades y m芍s de 800 pueblos. Los ecologistas se opusieron inmediatamente al proyecto, afirmando que destruir赤a h芍bitats de especies en peligro de extinci車n y dejar赤a a millones de personas expuestas a peligros de terremotos, aludes y crecientes. Adem芍s, consideraron que la represa no ser赤a rentable.

65 En setiembre, el gobierno indic車 que las actividades independentistas en T赤bet ser赤an "reprimidas implacablemente". En el plano econ車mico, se inici車 un plan de austeridad del aparato estatal y se aumentaron los impuestos de los campesinos. Sin embargo, una serie de protestas y manifestaciones obligaron al gobierno a dar marcha atr芍s y a retirar los nuevos grav芍menes al campesinado, unos 800 millones de personas.

66 El PIB creci車 12,8% en 1992, una cifra sin precedentes hasta entonces. Sin embargo, este crecimiento tuvo los primeros efectos no deseados en 1993, cuando la inflaci車n para los seis primeros meses del año fue de 20%, pese a lo cual el crecimiento ese año fue de 13,5%. En marzo de 1994, Li Peng propuso limitar la expansi車n de la econom赤a a 9%, a f赤n de reducir la inflaci車n, pese a las protestas de provincias costeras como Guandong, una de las principales beneficiarias del "boom" econ車mico chino.

67 Las desigualdades sociales entre los nuevos ricos de las ciudades y la enorme mayor赤a de los trabajadores y campesinos siguieron creciendo y con ellas la emigraci車n de millones de personas del campo a la ciudad. Esta situaci車n llev車 al gobierno a mostrarse prudente en materia de cierre o privatizaci車n de empresas estatales consideradas no rentables, ya que un fuerte aumento del desempleo volver赤a aun m芍s tensa la ya precaria situaci車n social.

68 Sin embargo, otro proyecto tendiente a limitar los efectos sociales de las reformas econ車micas fue aplazado. Se trataba de instaurar una indemnizaci車n por despido para aquellos trabajadores de empresas que cerraran sus puertas, pero la inexistencia de un sistema de seguridad social estatal --incluyendo un seguro de paro nacional-- llev車 al gobierno a dar marcha atr芍s, a f赤n de no lanzarse en reformas demasiado radicales.

69 En 1995, Jiang Semin consolid車 aun m芍s su poder, lo que lo situ車 en inmejorables condiciones para seguir liderando el pa赤s en la era pos-Deng. Las autoridades siguieron preocupadas por las consecuencias sociales de las reformas, por lo que mantuvieron los importantes subsidios a las empresas estatales .

70 La inflaci車n se limit車 a 13% y el plan quinquenal 1996-2000 previ車 un crecimiento econ車mico de "s車lo" 8-9%. Los esc芍ndalos por la creciente corrupci車n se multiplicaron. El primer secretario del Partido Comunista en Beijing, Chen Xitong, tuvo que dejar su cargo, al conocerse una malversaci車n de fondos en la que estuvieron implicados altos dirigentes locales y de una importante empresa metal迆rgica municipal. En abril, el vicealcalde de Beijing, Wang Baosen, acusado de haber desfalcado 37 millones de d車lares de fondos gubernamentales, se suicid車.

71 Al igual que en años anteriores, las relaciones comerciales con Estados Unidos se intensificaron, pese a los constantes desacuerdos p迆blicos entre ambos pa赤ses, como el provocado por las maniobras militares en aguas cercanas a Taiw芍n (ver Taiw芍n) o los ensayos nucleares realizados por Beijing. En noviembre, Jiang realiz車 la primera visita de un presidente chino a Corea del Sur, en una muestra m芍s del acercamiento comercial y pol赤tico de China con pa赤ses que durante la Guerra Fr赤a se caracterizaron por su anticomunismo.

72 En 1996, las autoridades chinas y occidentales siguieron mostrando preocupaci車n por una eventual "explosi車n" del pa赤s, como consecuencia de tendencias separatistas, pese a considerarla poco probable. En mayo, Amnist赤a Internacional conden車 la represi車n ejercida por autoridades chinas contra monjes budistas en el T赤bet. Seg迆n la organizaci車n de defensa de los derechos humanos, 80 de ellos fueron heridos por negarse a respetar la prohibici車n de exhibir en p迆blico fotos del Dalai Lama.

73 La muerte de Deng Xiaoping, en febrero de 1997, al final de una larga enfermedad, gener車 algunas inquietudes entre inversores y diplom芍ticos, pero las m芍s altas autoridades del gobierno y el Partido Comunista Chino aseguraron que el rumbo de las reformas econ車micas no estaba en cuesti車n.

TÉ CHINO

El t谷 es una bebida originaria de China. Seg迆n algunos estudiosos ciertos versos de su obra m芍s antigua "El libro de los Cantos", compilado hacia el siglo VII a.C, ya se refieren al t谷. Durante muchos siglos el t谷 se consider車 una bebida medicinal, utilizada sobre todo para combatir el envenenamiento. No fue hasta la dinast赤a T'ang (618-907), cuando el monje Lu Yu recopil車 el conocimiento de sus antepasados en el primer "Libro del T谷" que su consumo se populariz車 en China. Como en aquellos años China era un hervidero de viajeros y comerciantes, la cultura del t谷 pronto se extendi車 por los pa赤ses vecinos, como Jap車n o Corea. Y en la propia China su consumo no dej車 de aumentar impregnando todos los aspectos de su cultura.

A principios del siglo XVII, la Compañ赤a Holandesa de las Indias Orientales llev車 el t谷 por primera vez a Europa. Pero no fueron ellos sino los ingleses los que popularizaron el consumo del t谷 por todo el mundo, y de hecho en el siglo siguiente el t谷 se convert赤a en el pretexto para la rebeli車n que dar赤a lugar a los Estados Unidos de Am谷rica.

El t谷 crece en el sur de China, especialmente en la cuenca del r赤o Yangtze, las zonas montañosas no aptas para el arroz se han utilizado desde hace siglos para cultivar el t谷. La planta del t谷 es un arbusto que crece bien en climas templados. Su vida media es de 100 años, aunque se les corta cada 25 años para que crezca con m芍s vigor. Se recogen sus brotes tiernos, que tras ser tostados estar芍n listos para preparar la infusi車n. La recolecci車n del t谷 se realiza de forma continua a lo largo de todo el año, aunque la calidad var赤a con las estaciones

En general se puede hablar de 3 tipos fundamentales de t谷:

- T谷 verde: Son las hojas de t谷, tostadas. Es el m芍s natural y saludable. Lo suelen tomar en el centro del pa赤s.

- T谷 de jazm赤n: Es t谷 verde al que se han añadido flores de jazm赤n. Muy arom芍tico, es el preferido por los del Norte.

- T谷 negro: Se produce fermentando y tostando las hojas de t谷. Es el que se consume en el Sur de China (donde le llaman t谷 rojo) y en muchos pa赤ses del mundo con el desayuno.

El t谷 se prepara añadiendo agua hirviendo a las hojas de t谷. En China se consume t谷 a todas horas. De la mañana a la noche muchos chinos van con sus frascos de t谷 en la mano. En las oficinas cada chino tiene el suyo, al que va añadiendo agua hervida cada cierto tiempo, ya que las mismas hojas se utilizan varias veces. Con las comidas, para recibir a un amigo o agasajar a un invitado, el t谷 se consume abundantemente. Para facilitar la concentraci車n y acompañar la meditaci車n se consume t谷. Dicen que el t谷 caliente refresca en verano y calienta en invierno, sus mayores entusiastas aseguran que tiene 400 elementos favorables a la salud, y por su riqueza en oligoelementos y vitamina C lo recomiendan para prevenir las afecciones digestivas y hep芍ticas, reducir la hipertensi車n e incluso mejorar la vista y evitar la ca赤da del cabello. De hecho cada vez se descubren nuevas propiedades terap谷uticas de las distintas variedades de t谷.

El t谷 es un factor determinante en la vida social china. Las casas de t谷 han sido a lo largo de su historia el principal lugar de interacci車n social. Ante una taza de t谷 se han desarrollado los momentos m芍s bellos de la vida china, y sus tragedias m芍s dolorosas.

Los t谷s m芍s famosos de China son los siguientes:      - Longjing o Pozo del Drag車n. Se cultiva en los alrededores de Hangzhou. El m芍s caro y apreciado. Antiguamente la cosecha de primavera, cuando los brotes son m芍s tiernos, se pagaba como tributo para consumo exclusivo del emperador. Es un t谷 verde de sabor suave. Se bebe en tazas grandes y se vierte agua caliente sobre las hojas de t谷 por 3 veces. Dicen que la primera agua es un encuentro, la segunda un placer y la tercera una despedida. 

Confucianismo:

Los primeros misioneros europeos que llegaron a China pensaron que el confucianismo era una religi車n. De hecho se encontraron con la existencia de templos dedicados a 谷l, un cuerpo sacerdotal diferenciado del resto de la poblaci車n, encargado de propagar sus ideas, el de los letrados, y una compleja liturgia que se pon赤a en pr芍ctica tanto ante numerosos acontecimientos de la vida privada, como en las festividades p迆blicas.

Despu谷s los sabios han desmentido esta impresi車n, asegurando que Confucio no propone la creencia en ning迆n dios, sino que 迆nicamente establece una serie de normas sociales. Sin entrar en mayores discusiones sobre la esencia de las religiones. Las reglas morales en que deben basarse las vidas de los ciudadanos, las llamadas cinco relaciones: (Gobernante y s迆bdito, padre e hijo, hermano mayor y menor, marido y mujer y entre los amigos), no son m芍s que un desarrollo de ese culto a los antepasados de los chinos primitivos. Como lo es el 谷nfasis que se pone en cumplir los ritos funerarios, en los que la presencia de sacerdotes budistas o tao赤stas s車lo es una capa de barniz sobre la ceremonia celebrada durante miles de años, en la que los familiares del muerto conduc赤an su alma al reino de las tinieblas. La presencia universal antes de la Revoluci車n en las casas chinas de un pequeño altarcito donde se veneraba a Buda o a los antepasados, o a ambos, no es m芍s que una herencia de esos altares que se manten赤an entre los chinos primitivos por si el alma de los antepasados decid赤a pasar una temporada entre los vivos.

La necesidad de un dios, si es que alguna vez ha sido necesario, se supli車 de una forma un tanto ingeniosa con la figura del emperador, que, considerado hijo del cielo, se colocaba en la c迆spide de la pir芍mide humana, con una categor赤a semidivina. De tal forma podemos ver que el confucianismo s赤 es una religi車n. El Imperio es su dios (representado por el emperador de turno) y Confucio su profeta. Su liturgia es milenaria, y sus principios b芍sicos son tan antiguos como el propio pueblo chino.

Tao赤smo:

El tao赤smo, dicen los chinos que es la 迆nica religi車n originada en su propio pa赤s. Y en realidad tampoco es cierto, primero por que a lo largo de la historia se han numerosas religiones y cultos, de las que un buen n迆mero de ellas han llegado hasta nuestros d赤as tras una historia accidentada, y segundo por que en su origen el tao赤smo no era una religi車n, sino un sistema filos車fico, el desarrollado entre otros por Lao Zi y su disc赤pulo Zhuang Zi. Una filosof赤a un tanto esot谷rica que exploraba y desarrollaba la segunda de las religiones primitivas de China, el culto a la naturaleza, propugnando la integraci車n del hombre en la naturaleza, y el alejamiento de los asuntos de gobierno.

Con el paso de los siglos, la filosof赤a no bast車 para satisfacer los deseos de la gente de creer en un dios, y gradualmente se fue convirtiendo en una religi車n, de la que se aprovecharon tambi谷n algunos avispados, que tras deificar a Laozi, y a otros personajes legendarios como los llamados Ocho Inmortales, se comenzaron a erigir templos y ofrecer servicios religiosos a la poblaci車n.

Los templos tao赤stas, en general, no han aguantado esa transformaci車n del tao赤smo desde filosof赤a a religi車n. De hecho, los aut谷nticos monjes tao赤stas no viven en los templos, sino haciendo vida de eremitas en las montañas que para ellos son sagradas. Lo que vuelve a evocar ese culto a la naturaleza del que son herederos.

Budismo:

Es la m芍s importante de las religiones que se practican en China, y la que cuenta con mayor n迆mero de adherentes. Como todo el mundo sabe el budismo se origin車 en la India, y aunque se dice que pocos años despu谷s de la muerte de Buda ya llegaron las primeras noticias del budismo a China, la religi車n se fue expandiendo muy lentamente, ya que las comunicaciones a trav谷s del Himalaya eran muy escasas, y el rodeo por la llamada posteriormente Ruta de la Seda tampoco era un camino f芍cil.

El primer empuj車n fuerte que recibe la nueva religi車n se da en el año 68 de nuestra era, cuando un emperador de la dinast赤a Han envi車 a algunos funcionarios a la India a informarse sobre esta religi車n, construyendo a su regreso el Templo del Caballo Blanco, cerca de su capital Luoyang, desde donde se inici車 el estudio de los textos tra赤dos precisamente a lomos de un 谷quido del mencionado color. Durante los siglos siguientes el budismo va cobrando fuerza en territorio chino, aunque no es hasta el siglo V que se produce su verdadera expansi車n, alcanzando su difusi車n a los lugares m芍s remotos del pa赤s. No obstante, el budismo de esos siglos es todav赤a una religi車n extranjera, muchos de cuyos conceptos, al no tener equivalencia en chino, se traduc赤an siguiendo los conceptos de los tao赤stas con los que guardaban algunas semejanzas. No fue hasta que el monje Xuanzang realiz車 su gran viaje a la India en busca de las escrituras budistas y se fund車 en el año 652 la Gran Pagoda de la Oca, en Xi'an, para conservarlas, que se inicia en China un proceso sistem芍tico de traducci車n y reflexi車n sobre las enseñanzas de esta religi車n. Es la 谷poca gloriosa de la dinast赤a Tang y el budismo pronto impregna todos los aspectos de la vida, la cultura y el arte chinos. Numerosas escuelas de pensamiento budista surgen alrededor de Xi'an. Monjes llegados de Corea y de Jap車n llevan las doctrinas budistas a sus respectivos pa赤ses. Pero al igual que las doctrinas filos車ficas seculares se convierten en religi車n, el budismo adquiere demasiado poder, sus monasterios controlan grandes extensiones de tierra. Los emperadores toman cartas en el asunto y limitan su poder, de tal forma que para la dinast赤a Song, el esplendor del budismo ya se ha eclipsado, manteniendo su importancia en la sociedad como una de las religiones que practican unos chinos que volver芍n a regir sus vidas por las enseñanzas de Confucio puestas al d赤a por los pensadores de la nueva escuela.

 
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